가상사회,이 다른 세상을 우리는 어떻게 볼 것인가?

가상사회,이 다른 세상을 우리는 어떻게 볼 것인가?가상사회는 어떻게 형성되며,움직이는가? 그리고 어떻게 수익을 만들어 낼 수 있는가?

이 물음에 대한 해답은 이제 더 이상 넷토피아를 꿈꾸는 자들의 몫이 아니다. 가상사회에서 수익을 만들지 못하면 몰락하고 마는 살벌한 현실세계의 생존법칙이 되어버렸다.

1997년에 출간되어 우리나라에도 번역이 된 Net Gain<역;가상 사회와 전자상거래/세종서적>은 위의 질문에 비교적 명쾌한 해답을 내려주고 있다.

이 책은 1997년이라는 옛날(?)에 발간되었음에도 불구하고 가상사회의 기본원리를 단단한 논리로 우리에게 풀이해 준다.

이에 필자는 Net Gain의 내용 중 필자에게 많은 영감을 주었던 내용을 간추려 이 자리에 옮긴다. (우리나라 판권을 갖고있는 세종서적과는 사전에 허락을 받았음을 밝혀 둡니다 /아래 내용 중 서적의 내용과 약간의 차이가 있는 부분이 있는데 이것은 필자의 의견이 첨가됨을 밝혀 둡니다 )

네트워크 경제의 이해

가상사회를 이해하고,또 수익을 내기 위해선 네트워크 경제에 대한 이해가 필요하다. 먼저 가상사회의 수익역학고리를 알고,수확체증의 법칙을 이해 하여야 한다.

1.가상사회의 수학역학 고리
가상사회의 수학역학 고리는 컨텐트와 커뮤니티,그리고 커머스로의 순환고리를 볼 수 있다.

2.수확체증의 법칙
기존의 경제논리를 뒤집는 이 네트워크 경제의 가장 큰 특징이 바로 수확체증의 법칙이다.

수확체증이란 작은 규모의 경제가 네트워크를 타고 다른 네트워크를 끌어 들여 상호작용 함으로써 거대한 네트워크로 폭발적인 성장을 거듭한다는 것이다.

즉,투입량과 산출량이 비례하여 커지는 것이 아니라 일정 기간을 돌파하면서부터 엄청난 규모의 경제가치를 획득하게 되는 것이다.

가상사회의 진화단계

가상사회는 크게 4단계의 형태로 성장하게 된다.가상사회 태동기>핵심 가상사회>연합 가상사회>전문 정보 중계업자로 성장

1.가상사회 태동기

  • 초기에는 소수의 활동적인 운영자에 의해 성패가 좌우된다.
  • 네티즌들은 여러 경로를 통해 자신에게 유익한 정보를 제공하는 소모임을 탐색한다.
  • 소모임은 다시 더 작은 소모임으로 분할될 가능성이 높으며,같은 종류의 핵심가상사회에 편입될 확률 또한 높다.
  • 공급자에 비해 매우 열등한 교섭능력
  • 소수 회원간의 신뢰가 높아지고,정보가 축적되는 기간을 거치면서 핵심 가상사회로 발전해 나간다.
  • 지속적인 정보제공이 관건/경험이 많거나 스타가 된 회원은 스스로 소규모 가상사회를 만들고자 하는 충동을 보임>이것을 상쇄시킬 보상 시스템을 마련해야 함.

2.핵심가상사회(집중화 되는 가상사회)

  • 관심주제가 같은 소모임이 하나의 가상사회로 집중(성장/연합)하여 규모가 큰 가상사회로 발전
  • 핵심가상사회는 수확체증의 역학고리로 진입하는 첫 단계
  • 많은 소모임(틈새 가상사회)들을 포함하게 되는데,경쟁적인 틈새 가상사회가 많을수록 성공적인 핵심가상사회로 성장한다
  • 강력한 교섭능력을 갖기 시작하는 단계(회원 프로파일이 경제적 밸류를 갖는다)
  • 틈새 가상사회 운영자들이 그들의 독립성을 유지하면서,동시에 핵심 가상사회의 규모의 경제를 얻어낼 수 있도록 하는 것이 중요하다.
  • 회원들이 개인적인 환경을 구축할 수 있도록,다른 틈새 가상사회와 교류할 수 있도록 환경 조성.
  • 회원들의 관심사에 따라 다르게 운영(단순한 만남을 목적으로 하는 가상사회는 다른 틈새 가상사회 회원들과 잦은 접촉을 유도하고,서비스나 제품을 이용,구입하는 것이 목적인 가상사회는 거래환경 조성에 집중해야 한다)

3.연합 가상사회(대규모 연합)

  • 주제가 다른,그러나 시너지가 발생할 수 있는 핵심 가상사회 들의 광범위한 제휴/연합
  • 이 때 연합하는 형태에 따라 수평적 연합과 수직적 연합으로 구분 (예를 들어 수직적 연합은 철강회사,석유화학 회사,화학회사 같이 표적시장이 동일한 가상사회의 연합으로 전문적인 기술정보 등을 교환하며 성장,수평적인 기업 서비스(인사, 자재 관리업무 등)를 좀 더 수월하게 이용할 수 있을 것이다
  • 수평적 연합은 같은 지역에 사는 개인 주택자의 모임,혹은 상가들의 모임이 연합하여 수직적인 서비스(부동산,세금 서비스)를 효과적으로 이용할 수 있게 된다.)되는데 수직적 연합이 훨씬 강력한 교섭능력을 갖는 연합 가상사회로 성장할 가능성이 높다.
  • 교섭능력의 극대화로 공급자와의 독점/직접거래가 가능 (회원 DB의 가치 급상승)
    회원모집에 소요되는 비용 절감

4.전문 정보 중계업자로 발전

  • 연합가상사회의 운영자는 회원이 스스로 정보를 수집하고 관리하도록 도와주는 중개업자로 역할이 바뀐다.
  • 조직적인 사이트 운영이 필요(편리한 인터페이스 개발,커뮤니케이션 환경 툴 개선)
  • 이 때 중요한 소비자 정보를 배타적으로 영원히 소유하려는 자는 실패할 것이다.
  • 또한,소비자의 정보를 수익으로 끌어내는 기술이 부족한 자도 실패할 것이다.
  • 결국,공급자에 대한 교섭능력을 증대하여,고객들의 든든한 후원자가 되어야 한다.

맺음말

지금까지 가상사회의 형성과 발전과정에 대해 간략히 알아 보았다.가상사회 운영의 관건은 가상사회를 어떻게 수익구조와 연결 시킬 수 있는가 하는 것이다.

수없이 만들어지고 소멸되어지는 크고 작은 가상사회들 중에 어떠한 가상사회가 건전한 수익구조를 만들어가게 될 것인가?

다음기회에 우리가 알고 있는 몇가지 커뮤니티 모델을 가지고 이러한 토의를 할 수 있는 시간이 오길 바라며 오늘 컬럼을 접는다.